Production de flores de nochebuena – fase 3

Por Brian Cantin, Asesor en cultivos sénior

Tonificación de las flores de Nochebuena para una mejor calidad de la poscosecha

En el mes de noviembre, los objetivos principales para el crecimiento de las flores de Nochebuena son la expansión de las brácteas y el desarrollo de ciatios. Independiente de la región donde se producen las flores de Nochebuena, los días se hacen más cortos, disminuye la intensidad de la luz y la tasa de crecimiento de las plantas se ralentiza en comparación con el crecimiento entre las semanas 31 a 39. Teniendo esto en mente, las prácticas culturales y las condiciones ambientales deberán ser ajustadas para compensar esta disminución de la tasa de crecimiento y mejorar la calidad de las brácteas. Hace varios años, el gran tamaño de las brácteas era un sello de calidad hasta que la quemadura en el borde de las brácteas, después de la cosecha, se convirtió en un dolor de cabeza. Se debe evitar un crecimiento vegetativo descontrolado con un manejo adecuado de la temperatura, dado que las brácteas que crecen en temperaturas y humedades relativas altas serán muy lozanas y exuberantes y esto las hace más susceptibles a problemas relacionados con el transporte. Ahora los productores deben revisar las prácticas de riego, teniendo en cuenta que el exceso de agua en noviembre lleva a la pérdida de la planta debido a agentes patógenos responsables de la pudrición de la raíz. En esta etapa del crecimiento se debe suministrar al sustrato de cultivo un ciclo de secado adecuado para mantener un sistema radicular fuerte y comenzar el proceso de tonificación de la flor de Nochebuena que es crucial para la calidad después de la cosecha. En un clima fresco y oscuro es mejor el riego en las primeras horas de la mañana, así la planta podrá estar seca antes de la noche.

Programa de fertilización

Revise su programa de fertilización y haga los ajustes según el cambio en la tasa de crecimiento. Durante esta etapa, el programa de fertilización debe pasar del nitrógeno amoniacal al uso de nitrógeno en forma de nitrato. La expansion de las brácteas y el desarrollo del color requieren fertilización, pero la cantidad de fertilizantes debe reducirse desde mediados de noviembre. Durante este periodo es importante monitorear la conductividad eléctrica y el pH del sustrato para asegurarse de que el cultivo no está sometido a estrés. La reducción gradual de sales solubles en el sustrato de cultivo disminuye la frecuencia en el daño de las raíces, especialmente bajo un régimen más seco. Una combinación de altos niveles de sales y baja absorción de calcio durante la expansión de las brácteas explica en parte la presencia de quemaduras en el borde de las brácteas (QBB). En lo que respecta a esta enfermedad de la planta, yo seria negligente si no les recordara que las prácticas para reducir las QBB siguen siendo muy importantes durante el periodo de expansión de las brácteas. Si usted ya ha comenzado un programa de aspersión foliar de cloruro de calcio debe continuarlo una vez por semana para suministrar las hojas con suficiente calcio para los tejidos en expansión. Antes de pasar a revisar el manejo de la humedad, hay que recordar que las Nochebuenas tienen una necesidad alta de molibdeno, por lo que se debe monitorear el nivel de Mo en el suelo y los tejidos.

 

Entre mediados y finales de noviembre la calidad de la Nochebuena puede verse afectada por las practicas bien intencionadas de conservación de costos energéticos. En el proceso de conservación de energía, la ventilación se minimiza lo que reduce el flujo de aire y aumenta la humedad relativa. El contenido de calcio en lo tejidos es un factor determinante para la reducción del QBB durante la expansión de las brácteas. La cantidad de calcio absorbida por las brácteas está influenciada por el suministro de calcio en el sustrato de cultivo y, de manera aún más importante, por el movimiento del agua en las raíces y a través de la planta impulsada por la transpiración foliar. La humedad relativa alta inhibe la transpiración y por consiguiente el movimiento del calcio a través de la planta. A medida que las condiciones climáticas se tornan más inclementes, las plantas comienzan a competir por espacio y el flujo del aire a través de la copa de la planta se reduce. Haga un esfuerzo por reducir la humedad ventilando y calentando el espacio incluso en días fríos y nublados. La búsqueda de la economía con la reducción del consumo de energía durante este periodo de expansión de las brácteas puede crear condiciones para la conducción de infecciones latentes de Botrytis y/o moho polvoriento. Como dice el viejo refrán: “Pagar ahora o pagar más tarde”. Lo ideal es mantener la humedad relativa por debajo del 75%, haga todo lo posible por controlar la humedad en la medida de sus posibilidades.

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