Production de flores de nochebuena – fase 6

Por Brian Cantin, Asesor en cultivos sénior

Del pellizco al inicio de los días cortos

El pellizco de las Flores de Nochebuena se convierte en una actividad tan rutinaria que se tienden a olvidar algunos requisitos previos y muy importantes al proceso:

  1. Es necesario asegurarse que el sistema radicular de las plantas esté suficientemente desarrollado hacia el exterior del sustrato de cultivo dentro de las macetas. Una insuficiencia radicular puede causar la disminución del crecimiento de los brotes nuevos o provocar un crecimiento desigual, reduciendo así el número de brotes viables.
  2. Antes de proceder al pellizco, es importante controlar el crecimiento de la planta de manera tal que una vez que haya sido pellizcada se obtengan entrenudos cortos. Mantener entrenudos cortos permite tener brácteas de tamaño uniforme y asegurarse que están todas sobre el dosel vegetal. Un control del crecimiento durante el periodo de propagación y previo al pellizco, va a favorecer el desarrollo de una planta que tenga una estructura densa. Una buena gestión de la distancia entre las hojas y un pellizco efectuado en el momento oportuno permiten obtener plantas comercializables con brácteas de altura uniforme.
  3. El momento escogido para proceder al pellizco desempeña un papel primordial en la calidad de las plantas en etapa de madurez. Un período de una duración aproximada de entre siete y catorce
    días entre el pellizco y el inicio de los días cortos otorga bastante tiempo para que se desarrollen retoños de longitud adecuada y que surjan las brácteas deseadas. El vigor y el tipo de crecimiento de
    los cultivares producidos dictarán si hay que aumentar o disminuir el número de días largos entre el pellizco y el principio de los días cortos. La duración del intervalo entre el pellizco y el comienzo de
    los días cortos tendrá una gran influencia sobre la altura y sobre la talla de la planta en su madurez.

Así, con el fin de obtener el número intentado de hojas (adaptado a la talla de la maceta), es importante evaluar el momento más propicio para efectuar el pellizco en relación con el comienzo de los días cortos.

Dos técnicas de pellizco

Existen dos técnicas de pellizco es decir el pellizco del tallo y el pellizco del brote. Cuando se procede al pellizco del tallo, quitamos varias hojas así como el meristemo apical. Esta técnica tiende a dar brotes rápidos de una longitud uniforme. Recurrir a esto permite encontrar menos problemas con los retoños dominantes. El pellizco del brote, técnica con la cual se quita solamente el ápice, tiende a dar brotes más lentos debido al efecto de dominancia apical de las hojas inmaduras que se quedan sobre el esqueje. Si se escoge efectuar el pellizco del brote, también hay que quitar algunas hojas con el fin de obtener brotes más uniformes. El número de flores por maceta es impuesto por la cantidad de nudos (hojas) dejadas sobre el tallo después del pellizco. Se debe tomar en consideración el hecho de que el nudo o los dos nudos inferiores pueden no dar una plena producción de brácteas en el momento de la floración. Por el contrario, dejar un número de nudos muy grande (es decir más de siete u ocho), dará como resultado la producción de un gran número de ramificaciones, lo cual podría conducir al rompimiento de los tallos al momento de las operaciones de empaquetado y de entrega de las plantas.

Prevenir el estrés después del pellizco

Condiciones de estrés (temperaturas elevadas, gran cantidad de luminosidad, baja tasa de humedad) encontradas antes y después del pellizco pueden perjudicar el desarrollo de las brácteas. Vaporizar las plantas, procurarles sombra, irrigar los pisos (si es posible que se haga dentro de sus invernaderos) son algunas de las medidas recomendadas para prevenir el estrés después del pellizco. La fertilización después del pellizco coincide con una fase de crecimiento rápido; hace tiempo, se creía que las Flores de Nochebuena requerían de muchos fertilizantes. Ahora bien, si es el caso de los cultivares de follaje claro, no es el mismo caso para los cultivares de follaje oscuro. Estos últimos utilizan el nitrógeno de manera más eficaz y requieren de menos nutrimentos. Las variedades de follaje claro exigen entonces una más grande aportación de nitrógeno que aquellas de follaje oscuro. Para tener éxito con las Flores de Nochebuena, es necesario aumentar rápidamente la fertilización al principio de la producción y saber cuando se requiere disminuirla hacia el final. Cada una de las fases de crecimiento de las Flores de Nochebuena dictará la relación óptima de nitrógeno nítrico y nitrógeno amoniacal que es necesario utilizar para obtener un crecimiento vegetativo rápido, una buena iniciación floral y una calidad después de la cosecha
satisfactoria. A fin de evitar poner en riesgo la cosecha, es importante ser proactivo y controlar el pH y el contenido de sales solubles sobre una base regular. Igualmente, sería necesario proceder al análisis del sustrato para asegurar el control de su contenido en calcio y en magnesio, dos nutrimentos muy importantes en la producción de Flores de Nochebuena.

Temperatura

La tasa de crecimiento de las Flores de Nochebuena es influenciada principalmente por la temperatura media cotidiana. Se puede modular la temperatura para determinar el número de hojas que se despliegan cada semana y así, prever el nombre total de hojas que estarán abiertas. Al mismo tiempo, se podrá conocer el número de entrenudos que le corresponden y así preparar el programa de control de altura eficaz. En la medida de lo posible, trate de conservar las temperaturas nocturnas alrededor de los 70-73°F (20-21°C) hasta tres semanas antes del pellizco. Esta medida favorece un crecimiento compacto y robusto y da ramas más fuertes.

Reguladores de crecimiento

Hay que comenzar el control y la gestión de la longitud de los entrenudos de las hojas inmediatamente después del pellizco. Permitir el alargamiento de los primeros y segundos entrenudos dará lugar a una producción de tallos débiles y será entonces difícil para usted alcanzar la altura determinada pretendida para obtener plantas comercializables. Como existen varios RCP en el mercado, el único consejo que puedo darle es: lea atentamente la información en las etiquetas acerca de la fitotoxicidad y las condiciones medio ambientales que podrían alterar la eficacidad del producto.

Conclusíon

Producir Flores de Nochebuena de calidad superior exige mantener una atención constante a sus condiciones de crecimiento. Asegúrese de una buena longevidad después de la producción, es lo menos que usted puede hacer por usted y por su clientela. Después de todo, ¿un cliente satisfecho no es un cliente que tiende a regresar?

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