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Tecnologías de tratamiento de semillas para cultivos saludables

La optimización de la producción comienza con una buena genética y la protección de las plantas contra plagas y enfermedades. Esto a veces se logra mediante el mejoramiento de variedades resistentes a plagas y enfermedades, protegiendo así el cultivo durante su ciclo de crecimiento. Sin embargo, el mejoramiento de la semilla solamente, no puede abordar todos los desafíos agronómicos que enfrentan los agricultores, lo que significa que los productos de protección de cultivos a menudo son necesarios para un buen manejo de los cultivos. Los productos de protección de cultivos pueden aplicarse durante el crecimiento del cultivo o agregarse a la semilla. Los tratamientos de semillas juegan un papel importante en la mejora del establecimiento de cultivos saludables. Aplicar los productos directamente a la semilla es sustancialmente más eficiente y efectivo que los métodos de protección de cultivos comunes en la etapa de germinación y establecimiento de la planta.

El cómo incorporamos los varios tipos de tecnologías en el tratamiento de semilla es la clave. Cuando se habla de tecnologías, se refiere a cómo vemos a las semillas y cada lote individual de semillas y a cómo nos aseguramos de que en efecto estamos mejorando la grandeza, la rapidez de germinación o la uniformidad de un lote de semillas.

Muchas de las tecnologías disponibles dan la habilidad de personalizar soluciones para los productores en diferentes regiones. La tecnología de semilla realmente se enfoca en soluciones personalizadas que satisfacen las necesidades individuales.


Tecnologías para el tratamiento de semillas

Dependiendo de la especie que se planea sembrar y los lotes de semilla con los que se cuenta, se puede maximizar el potencial de esas semillas combinando diferentes tipos de tecnologías existentes. Se pueden tratar semillas para reactivar semillas inactivas, aplicarle un recubrimiento para protegerla de los insectos, desinfectar ese lote contra patógenos, y lo mejor de estas tecnologías es que se pueden combinar muy fácil y agregar un gran valor sobre todo.


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Acondicionamiento

Las semillas son como la gente. Cada semilla en un lote es diferente, cada lote diferente y cada especie crece diferente. Las semillas están en diferentes niveles de maduración cuando son cosechadas, y el Acondicionamiento es una manera de asegurarnos que todos esos lotes inician al mismo tiempo.
Para ello, se deben de considerar diversos factores como si las semillas son sensibles a temperaturas elevadas o si requieren luz para germinar entre otros.

Peletización

La Peletización recubre las semillas para cambiar su tamaño y así lograr una mayor facilidad de siembra. Se modifica el tamaño y la densidad para permitir la calibración precisa durante la siembra mecánica. Usar la Peletización en combinación con el Acondicionamiento es una práctica muy frecuente en la industria. El acondicionamiento despierta al embrión haciéndolo más maduro y listo, y posteriormente la Peletización le da estimulación a esos embriones en el campo. En casos específicos de especies individuales se puede evaluar cuáles son sus necesidades nutricionales y cómo influenciar esas necesidades con el material del pellet.

Entre las ventajas de la Peletización se encuentran:

  • Produce pellets de semillas más grandes, redondos y lisos
  • Permite la siembra de precisión
  • Es portador ideal de algunos tratamientos de protección de cultivos como fungicidas y pesticidas
  • Semillas peletizadas de tamaño uniforme
  • Mejora la capacidad de manejar las semillas

No todos los pellets son iguales. Hay diferencias entre los pellets que pueden causar problemas en el campo. Diferentes plantadoras responden de una manera diferente a diferentes materiales. Las diferentes prácticas agronómicas en las diferentes regiones requieren de diferentes materiales de pellet para satisfacer las necesidades específicas. Un pellet del tamaño equivocado o una sembradora equivocada usando pellets del tamaño equivocado produce un desperdicio de semilla en el campo.

Incrustación

La incrustación es un recubrimiento muy ligero para la semilla, solamente material suficiente para agregar algo de peso y más tamaño si se va a usar una sembradora. La incrustación añade más peso al producto terminado que el revestimiento de capa y significativamente menos peso que la Peletización. Se pueden producir lotes de un tamaño específico de semillas o un número específico de semillas. A un lote de 90,000 semillas por libra, se le puede agregar un tamaño específico de material de pellet para llevarlo a un conteo de 50,000 semillas por libra o lo que sea requerido para la densidad de la siembra.

Existen compañías que ofrecen tipos de pellets y combinaciones únicas, y hasta dentro de su misma marca, la composición de material de pellet será diferente y única para una especie en específico. Un pellet para tomate no será el mismo que para pepino. La vida de esas dos especies crece de manera diferente, son sembrados de manera diferente y tienen diferentes prácticas agronómicas. Se pueden diseñar pellets específicamente para cada especie. Por lo general, los pellets son convencionales u orgánicos, y cuando se trata de proteger el cultivo tan pronto cuando germina la semilla, se requiere de una alta precisión en la cantidad de pesticidas y fungicidas incluidos en el pellet.

Al incluir elementos de control de plagas y enfermedades en el pellet se puede reducir el número de aplicaciones en el cultivo y por ende reducir la exposición de los trabajadores a las rociadoras, reducir el impacto en el medio ambiente y propiciar una aplicación más precisa de los agroquímicos y en las semillas.

Desinfección

La Desinfección tiene que ver con la salud de la semilla, es proporcionar los tratamientos de semilla apropiados para proteger las primeras plantas de patógenos del suelo y mantener el cultivo saludable desde un inicio.  Saber qué tan limpia esta la semilla y reducir los patógenos que entran al campo se puede conseguir con buenas tecnologías de desinfección.

Otro beneficio de la tecnología de desinfección de la semilla es producir plántulas más grandes con raíces más desarrolladas. Esta tecnología no es solamente sobre la desinfección de la semilla o la protección del suelo contra patógenos, es también sobre el balance de los nutrientes. Si podemos estimular el buen desarrollo de la raíz añadiendo micronutrientes al pellet y mejorar la habilidad de la planta de absorberlos, entonces se tiene una mejor posibilidad de evitar daños por patógenos del suelo. La desinfección de la semilla ayuda a mejorar la uniformidad y optimizar tu rendimiento.

Cuando se trata de personalizar la semilla a utilizar se pueden combinar diferentes tecnologías. Se pueden seleccionar pellets diferentes para regiones diferentes en dónde está produciendo, seleccionar diferentes pesticidas aplicados a la semilla y diversos micronutrientes; todo ello con el tamaño y peso preciso del pellet.

Son muchos los beneficios de las tecnologías de semilla en términos de maximizar el potencial de rendimiento, mejorar la germinación y uniformidad individualidad, incrementar una temprana población de plantas y una aplicación precisa de pesticidas, fungicidas y micronutrientes.

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