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Los costos ocultos en la fabricación de mezclas para cultivos

Por Pierre-Marc de Champlain, Director de Servicios Técnicos

Debido a que la mayor parte de los ingredientes provienen de fuentes naturales, es muy difícil obtener mezclas uniformes.

El precio de venta de los cultivos no se ha incrementado drásticamente durante las décadas pasadas, pero el costo de todo lo demás ha aumentado a pasos agigantados. Los productores han tomado excelentes medidas para optimizar su producción a fin de mantener márgenes de ganancia adecuados a pesar de los aumentos en el transporte, la mano de obra, los equipos, los productos químicos y otros aspectos, incluyendo las mezclas para cultivos. Cuando se buscan maneras de reducir los costos de producción, fabricar sus propias mezclas para cultivos puede parecer una manera atractiva de ahorrar dinero, especialmente para los productores a gran escala. Evidentemente, esto parece tener menos consecuencias que fabricar sus propias macetas o fertilizantes solubles en agua.

A pesar de que se requiere una inversión inicial (edificio, tolvas, cintas transportadoras, mezcladora), la rentabilidad potencial sobre la inversión puede ser muy atractiva. Sin embargo, hay muchos elementos intangibles en la fabricación de la mezcla que pueden pasarse por alto y dar lugar a costos adicionales no previstos que pueden afectar significativamente los resultados financieros. Antes de comprar e instalar una línea de producción de mezclas, es importante evaluar cuidadosamente todas las repercusiones posibles y confirmar que se trata de una inversión viable. Exploremos algunos costos clave que a menudo se pasan por alto.


Instalación y capacitación

Generalmente, una línea de producción de mezclas rudimentaria incluye una trituradora, grandes tolvas para los componentes principales (turba, perlita, corteza, etc.), tolvas más pequeñas para los fertilizantes y la cal, cintas transportadoras y una mezcladora de suelos para mezclar todo en forma homogénea. En contrapartida, la línea de producción de mezclas de un fabricante de mezclas de alta calidad incluye muchos más equipos, como un sistema de cribado, tanques de mezclado para alimentos líquidos, varios controladores automáticos, un sistema de control de calidad integrado y mucho más. Todos estos equipos adicionales tienen por objeto incrementar la homogeneidad del producto final, lo que se traduce en un desarrollo de la planta más uniforme y resultados más predecibles.

Además de contar con equipos de buena calidad, también necesitará personal experimentado e idóneo que realice los ajustes necesarios en el momento adecuado. Los ajustes deben realizarse durante el proceso de producción para obtener un producto uniforme y asegurar que la calidad de la mezcla para cultivos se mantenga a lo largo de todo el proceso. Por ejemplo, una tasa fija de cal no garantiza que el pH se mantenga estable durante todo el proceso de producción de la mezcla para cultivo debido a variaciones naturales de los componentes de la mezcla. El personal capacitado comprende esta realidad y utilizará un enfoque proactivo con controles de pH frecuentes y ajustes de la tasa de cal durante el proceso de producción.

ajustes en tiempo real

Los ajustes en tiempo real deben realizarse a intervalos regulares durante el proceso de producción para ayudar a minimizar la variación.


El tamaño de las partículas siempre ha sido un aspecto crítico de las mezclas para cultivo. Afecta significativamente el espacio del aire y la retención de agua de la mezcla, lo que tiene una influencia directa sobre la estrategia de irrigación y fertilización por riego. Los productores pueden adaptarse realizando ajustes a sus prácticas en el invernadero, pero si las características físicas varían demasiado, podrían necesitar aplicar distintas estrategias de irrigación a las macetas que retienen demasiada agua en comparación con aquellas que contienen partículas más grandes y se secan más rápidamente. Este es un trabajo arduo y puede afectar negativamente su calendario de producción. El uso de componentes de buena calidad puede ayudarlo a minimizar estas variaciones inherentes. Sin embargo, idealmente debe incluirse un sistema de cribado ajustable en la línea de producción de mezclas a fin de realizar ajustes en tiempo real al tamaño de las partículas y reducir estas desviaciones. Una vez más, se necesitará personal capacitado para analizar el tamaño de las partículas a intervalos frecuentes y ajustar el sistema de cribado en consecuencia. El mezclado final debe ser exhaustivo pero no excesivo, ya que los materiales deben manipularse con cuidado. Ciertos componentes son relativamente frágiles y pueden transformarse fácilmente en polvo si la disposición de su línea de producción de mezclas no es la adecuada o si su equipo no está calibrado correctamente. El personal experimentado puede ajustar el equipo de mezclado para minimizar la ruptura de los componentes del sustrato.

Un buen fabricante de sustrato a menudo contratará y capacitará a personal idóneo para usar un sistema complejo. Pero esto lleva tiempo y dinero, y los errores pueden resultar caros. Tomar medidas exactas mientras se mezclan diferentes ingredientes no es tarea fácil, ya que la homogeneidad es la clave para el rendimiento del producto. Si el producto no funciona correctamente, podría ser necesario agregar nuevos productos químicos o contratar más mano de obra para solucionar el problema. Una pequeña reducción en la fracción de plantas comercializables puede hacerle gastar más dinero del que usted ahorró fabricando su propia mezcla. Cuando un productor fabrica su mezcla para cultivos solo para unas pocas semanas al año, puede resultar difícil desarrollar la misma experiencia y productividad.

Ingredientes y recetas

Mezclar sus propios ingredientes para producir su mezcla para cultivos puede parecer una operación bastante simple. Agregue un poco de musgo de turba y perlita, ponga una pizca de cal y fertilizante, incluya algunos agentes humectantes y mezcle cuidadosamente. Hornear parece no requerir ningún esfuerzo cuando lo vemos en un programa de cocina, pero cuando lo intentamos en casa, ya no resulta tan fácil. Especialmente cuando se fabrican grandes cantidades de sustrato de alta calidad constante, el proceso se vuelve mucho más complejo. Para fabricar un producto de buena calidad se necesitan ingredientes de buena calidad. La mayoría de los ingredientes usados para fabricar sustratos provienen de fuentes naturales, y sus características varían de un lote a otro, lo que dificulta la obtención de un producto uniforme y homogéneo.

Fabricar su mezcla internamente tiene otras ventajas, como la flexibilidad de ajustar el sustrato para adecuarlo a las necesidades del cultivo en cuanto al pH, agua, contenido de nutrientes o espacio del aire. Sin embargo, producir distintas recetas de mezclas normalmente genera nuevos desafíos que deberán abordarse: la línea de producción debe limpiarse correctamente entre productos, los equipos deben ajustarse en consecuencia, los productos finales deben etiquetarse perfectamente, etc. Las necesidades del productor deben comunicarse claramente al supervisor de la línea de producción de mezclas. Muchos productores han debido retrasplantar decenas de miles de plantas y tirar grandes cantidades de sustrato debido a la mala comunicación. En contraposición, los fabricantes de mezclas para cultivos a menudo ofrecen una amplia gama de productos con propiedades diferentes y algunos incluso tienen la capacidad de fabricar mezclas adaptadas a las necesidades específicas de sus clientes.

La mezcla para cultivos es uno de los pilares del proceso de cultivo. Ancla el cultivo y ayuda a brindar tanto oxígeno como nutrientes al sistema radicular en desarrollo. El sustrato seleccionado puede incluso definir cómo continuará la operación más adelante en la línea de producción. La cronología del ciclo de crecimiento, la gestión del agua y del fertilizante, y la calidad del producto final son solo algunos de los aspectos que se ven directamente afectados por la calidad de la mezcla para cultivos.


Cómo comenzar

Fabricar su propia mezcla para cultivos puede ser una buena oportunidad de economizar si se hace correctamente, pero es importante tener en cuenta todos los gastos fijos o podría llevarse una sorpresa desagradable. Deben considerarse muchos aspectos: equipos, ingredientes, aditivos, mano de obra, almacenamiento, preacondicionamiento de los componentes, energía, mantenimiento, control de calidad, entre otros. Es generalmente más fácil que los grandes productores tengan éxito al fabricar su propia mezcla para cultivos, mientras que a los productores más pequeños puede convenirles más usar mezclas prefabricadas en lugar de pasar por la engorrosa labor de fabricar las suyas propias. Un buen fabricante de mezclas para cultivos también debe ofrecer ayuda técnica y servicios de análisis para asistir a los productores durante la producción, ya que el fabricante es responsable de las mezclas que vende. ¿Quién es responsable si la mezcla que fabrica usted mismo no funciona bien? Las mezclas para cultivos premezcladas ofrecen tranquilidad y eliminan al menos una de las tantas fuentes de estrés que enfrentan los productores. Usando estas mezclas, los productores pueden concentrarse en sus tantas otras responsabilidades y trabajar en reducir costos al optimizar otros aspectos de la producción que son menos riesgosos para los resultados financieros. Tómese el tiempo de comparar diferentes situaciones y realizar sus propios cálculos. Si no sabe por dónde comenzar, comuníquese con su representante de ventas o consultor local que tiene herramientas desarrolladas para ayudarlo a calcular el costo real de fabricar su propia mezcla, y podrá aconsejarlo sobre mezclas para cultivos listas para usar o sobre los ingredientes para fabricar su propia mezcla. Con estas cifras confiables, usted podrá evaluar mejor si los beneficios potenciales superan los posibles riesgos y podrá tomar las decisiones correctas.

pimiento

Usar mezclas para cultivos premezcladas puede darle tranquilidad y dejarle más tiempo para realizar otras tareas.


Cada componente de una mezcla para cultivos ofrece características que deben evaluarse e integrarse cuidadosamente a fin de optimizar los resultados de los cultivos.

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